Inflación y deflación

¿Qué será más probable?

En el período posterior al 19 de octubre. ¿Cuántas veces has oído a tus padres o abuelos quejarse de que el precio de un bien en su día fue más bajo? Esto se debe a que, con el tiempo, el dinero se ve inevitablemente erosionado por la inflación (el aumento generalizado y prolongado de los precios).

¿Por qué sucede esto? Porque cuando la demanda de bienes aumenta en un sistema económico y la producción se mantiene igual o disminuye, los precios a los que los productores pueden permitirse vender son más altos.

Lo contrario sucede cuando hay una caída en la demanda. En estos casos, los productores se ven obligados a vender a precios más bajos, porque si aumentan los precios corren el riesgo de vender muy pocos productos. Este fenómeno se llama deflación.

Muchas personas en este período se preguntan si la inflación o la deflación prevalecerán en el mundo posterior a la Segunda Guerra Mundial. Hoy veremos mejor este aspecto de la inflación y la deflación.

¿Qué son?

Les di una introducción, pero ahora es el momento de dar un paso más en las definiciones de inflación y deflación. La inflación significa: La inflación es un aumento del nivel medio de los precios durante un período determinado.

Se puede generar una inflación:

  • Debido al repentino y continuo aumento de la demanda al que la oferta actual no puede ajustarse rápidamente
  • Debido a una caída en la producción. Es el caso de las guerras o las hambrunas o los acontecimientos exógenos que impiden a los productores mantener los niveles de producción anteriores. Esta motivación también se da en sistemas con poca competencia, en los que los monopolistas u oligopolistas consiguen mantener los precios altos.
  • El aumento de los precios de los productos básicos, por razones políticas o debido a acontecimientos especiales (inflación de los costos)
    Sin embargo, lo que hay que tener en cuenta es que la inflación es siempre un fenómeno monetario. El constante aumento del dinero y el crédito hace que la moneda sea menos valiosa a los ojos de los productores y esté más disponible para los compradores.
  • Es el aumento de la cantidad de dinero y crédito lo que hace crecer la demanda. Siempre el aumento de dinero es a veces uno de los casos de aumento de los precios de las materias primas.

Por otro lado, veamos qué se entiende por deflación.

Definición de deflación: La deflación es una disminución del nivel medio de los precios en un período determinado. Se produce una deflación:

  • Cuando la demanda cae.
  • Cuando la producción crece a un ritmo muy elevado, más que el correspondiente aumento de la demanda.
  • Suele ocurrir cuando hay fuertes discontinuidades tecnológicas que aumentan la productividad.
  • Caída del precio de la materia prima.
  • Aquí también, el elemento monetario es decisivo. Es el declive o la estabilización del dinero y el crédito lo que a menudo hace que la demanda se estanque. Asimismo, cuando el dinero se aprecia, los productos básicos tienden a bajar de precio.

Política impopular

La política deflacionaria no es muy popular.
Hemos comprendido mejor lo que son la inflación y la deflación. Históricamente, la inflación siempre se ha apoderado de la deflación. De hecho, aparte de las guerras y el hambre, la inflación, a lo largo de la historia, ha sido uno de los peores enemigos del hombre y la economía.

Basta recordar la hiperinflación alemana de los años 20, cuando se pagaba a los trabajadores alemanes cada 3 horas porque los precios subían tan rápido que el poder adquisitivo disminuía casi hora a hora. Era incluso más barato quemar el dinero para la calefacción que acumularlo.

Más recientemente, vimos la hiperinflación de Venezuela en 2019. Estos son ejemplos extremos, por supuesto, vinculados a un deterioro estructural de una sociedad, pero muestran lo peligroso que puede ser este fenómeno.

Para evitar que el dinero valga tan poco, con todos los efectos devastadores que esto puede tener, los bancos centrales están tratando de mantener la inflación bajo control. En este caso, la inflación siempre tiende a prevalecer sobre la deflación. Sin embargo, lo hace gradualmente a lo largo del tiempo, sin alterar el sistema económico.

Después de todo, la inflación moderada pero constante siempre ha sido el objetivo de los que gobiernan la moneda. Esto se debe a que la deflación suele estar asociada con la crisis económica, la recesión y el sistema económico inmovilizado.

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